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Continental usará botellas de plástico recicladas en la producción de neumáticos a partir de 2022

26/08/2021
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  • La tecnología de reciclaje de botellas de PET para la fabricación de neumáticos ha sido desarrollada conjuntamente con el especialista en fibras OTIZ.
  • El reprocesamiento para las altas exigencias mecánicas en la construcción de neumáticos se realiza sin pasos químicos intermedios y la materia prima secundaria tiene la misma calidad que el PET normal.
  • De esta manera, Continental sigue dando pasos en su apuesta por la economía circular

Continental incorporará el uso de poliéster reprocesado obtenido de botellas de plástico recicladas en su producción de neumáticos a partir de 2022. El nuevo hilo de poliéster sostenible se obtendrá a partir de botellas de tereftalato de polietileno (conocido como PET por sus siglas en inglés) mediante un proceso mecánico y se utilizará en la fabricación de la carcasa del neumático, lo que podría sustituir completamente al poliéster convencional. Junto con su socio y proveedor OTIZ, especialista en fibras y fabricante textil, Continental ha desarrollado una tecnología especial para reciclar las botellas de PET sin los pasos químicos intermedios necesarios hasta ahora y hacer que el hilo de poliéster sea funcional para los elevados requisitos mecánicos del neumático.

"En 2022 podremos utilizar material obtenido de botellas de PET recicladas en la producción de neumáticos. Gracias a un innovador proceso de reciclaje, las fibras se hilan a partir de PET reciclado sin tener que descomponer previamente el material", explica el Dr. Andreas Topp, responsable de materiales, desarrollo de procesos e industrialización en el área de negocio de Neumáticos de Continental. "En la feria IAA MOBILITY de este año presentaremos un concepto de neumático muy innovador con hilo de poliéster fabricado a partir de botellas de PET recicladas, con lo que daremos otro paso importante hacia la economía circular entre productos."

Durante el proceso de reciclaje, las botellas primero se clasifican, después se les quitan los tapones y finalmente se limpian mecánicamente. Tras ser trituradas, se funden y granulan. A continuación, se realiza la polimerización en estado sólido y un proceso de hilado modificado. "Nuestro proceso de fabricación modificado nos permite obtener hilo de poliéster para la construcción de neumáticos a partir de botellas de PET sin ningún proceso de polimerización a partir de monómeros", explica el Dr. Derren Huang, Jefe de Investigación y Desarrollo de OTIZ.

Las pruebas de laboratorio y de neumáticos realizadas por Continental han demostrado que las fibras de materia prima secundaria tienen el mismo rendimiento que las fibras utilizadas hasta ahora. Tienen la misma calidad que el PET virgen, son igual de estables y son adecuadas para los neumáticos por su resistencia a la rotura y su estabilidad térmica.

El PET convencional se ha utilizado durante mucho tiempo como material para la fabricación de neumáticos porque mantiene su forma incluso bajo altas cargas y temperaturas y, por tanto, garantiza la seguridad durante la conducción, sea cual sea la velocidad empleada. El uso de PET reciclado implica el ahorro de valiosos recursos en la fabricación de neumáticos: hoy en día, un neumático convencional para turismo se compone de unos 400 gramos de hilo de poliéster. Esto significa que en el futuro se podrán utilizar más de 60 botellas de PET recicladas para un juego completo de neumáticos para un vehículo.

La economía circular forma parte de la estrategia de sostenibilidad de Continental

El reciclaje es cada vez más importante en el diseño, el desarrollo y la producción de neumáticos premium. Para el año 2050, Continental tiene objetivo utilizar el 100% de materiales producidos de forma sostenible en sus productos de neumáticos. Con el uso de PET reciclado, la compañía consigue dar un paso más hacia la economía circular. 

"Para nosotros, los residuos son el material de producción del mañana, ya que vemos la economía circular como el futuro. El compromiso de Continental de dar forma e impulsar activamente esta transformación nos ofrece una ventaja para el futuro de nuestro negocio y, por tanto, para nuestra viabilidad futura", afirma Claus Petschick, responsable de sostenibilidad del área de negocio de neumáticos de Continental. "Nuestra ambición es clara: como tarde, en 2050 queremos cerrar completamente nuestros ciclos de productos y recursos junto con los socios y proveedores."

Jorge Cajal

Jorge Cajal

Director de Comunicación

Neumáticos Continental


Continental Tires España, S.L.U

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